桂阳古寨堡

来源:《桂阳民间文化》 作者:郑新荣 发布于:2018/7/26

人们常说的古堡,即古代的堡垒,而古代的堡垒又分为城堡和乡村堡垒。城堡历史上一直有,桂阳的古城堡,自隋大业十三年(617),立平阳县城时就筑土城墙。唐代立桂阳监后,城墙有所延伸加固,北宋时开辟城西墙,扩展为监城;后屡圮屡修,至明成化四年(1468),都指挥使瞿进才改以为石墙。所以城堡的修建是官方行为,带有较强的政治色彩。而乡村堡垒通常称为寨堡,有较强的民间性质,由非官方的形式发起和修建,让人即刻联想到占山为王的场所。但是,桂阳民间古寨堡群有它的独特性:大多是奉官方指令而建,主要用于军事目的,以辅团练,抵御寇乱,求生自保等目的。

桂阳,地处楚尾湘源的五岭山脉中段,史称“控引交广、屏蔽湖湘”,乃兵家必争之地。自古以来,境内石城高筑,寨堡林立。在秦代,当年秦始皇下令在北方修筑长城时,同时对南方也派出了“五十万军士戍五岭”,设关隘,筑寨堡。此后代代相传,沿袭成习。

桂阳的古寨从自何年代而起始?据可考的历史资料认为,从宋代开始,历经元、明、清各朝的修复加固扩充,特别是清同治年间石达开部途经桂阳期间,古寨堡得到充实完善。但是,有些寨堡并不是宋代所筑,也许在宋代以前就有了,只是暂无文字可考。西河安贞寨,它始建于北宋庆历3年(1043),距今近千年历史。至清末,为了抵御更强大的攻势和镇压石达开农民起义军以及其它寇乱,公元1862年,曾国藩幕僚,后来当过浙江山东巡抚的桂阳人陈士杰,将安贞寨原来的土墙改为石墙。另一座较早的是蔡家坪寨,是南宋时期刘泽洪任临邑守将前“招兵买马”,占山为王时所建。

据清同治《桂阳直隶州志》记载:“湖南州县奉檄建寨堡,无过桂阳。虽天下州县寨堡,亦无过桂阳也。……寨堡者,以辅团练,民力能自固者利之,非官所督课明甚。”从上述记载可得知桂阳大部分的寨堡是为了军事目的,以辅团练,抵御寇乱。从“奉檄”二字可得知奉官方指令而建寨堡。千百年间,桂阳古寨堡历史悠久,独具一格,天下闻名。

清同治元年(1862)三月,为抵御和镇压农民起义,陈士杰、魏喻义倡导在桂阳州筑寨堡。至次年十月,桂阳本州共筑寨堡24座,耗银四、五万两。其中规模较大的有花园堡、西河安贞寨、乌石堡、三正寨(即岩口寨)、菉峰堡、芙蓉寨、五雷寨、白云寨、绵裹寨、三星寨等。修筑最大也是最早的为花园堡(今七拱桥北崖附近),以块石砌筑,墙高1.6丈,周长1052丈,堡垛851个、炮台16处。堡内有局屋、铺店、仓屋,积谷、铁炮等贮存其间。它是桂阳南北相通的咽喉要冲。当年石达开率农民起义军至七拱桥处河段,得知花园堡的建筑坚固、防守严密,望“堡”兴叹,折道远行。上世纪60、70年代还见其部分寨墙,仓屋还用于贮粮。

随着战争硝烟的散尽,社会建设不断发展进步,桂阳的古寨堡群失去了原来的作用,只剩下残存的遗址,成为桂阳一道历经沧桑的风景。于今寨墙保存较完好的寨堡只有西河安贞寨和《桂阳直隶州志》中未记载的蔡家坪寨。

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蔡家坪寨 又名田岗寨、粤稽寨。位于燕塘乡高桥村和月华村交界处,海拔850米。南宋时期临邑守将刘泽洪聚众揽群山建造。初为典型的乡村堡垒,后因其独特位置处于湘粤关口,是通广东的咽喉要塞,逐步发展为用于军事屯兵,设关稽查的官方城堡。寨呈椭圆形,寨墙长5公里,有南北门及东二门,西面是悬崖峭壁无墙。(现存寨墙200余米,北门完好,其余三门均损毁。)寨墙上原有三座炮台,田螺岭原有钟鼓楼,其南有寨王殿及其它寨屋。(今寨内寨屋、楼殿、炮台均已损毁。)至于寨堡为何称蔡家坪寨,何年何故被废弃,所有志书、族谱中未有记载,后人传说纷杂。

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有传说是蔡伦家族的后裔原在此地住居过时叫蔡家坪。后因刘姓强大,刘泽洪筑寨堡时蔡姓民众无法在此生活,被逼迁出,改叫蔡家坪寨。有传说此寨废弃后,附近一个邓姓平民,家里很穷,见寨堡内还比较平坦,又有水源,田地也很肥沃,就搬到寨堡内安家立业。又因前人和官方曾在此立过寨,就顺口叫此村为寨家坪村。本地方言“蔡”“寨”同音,到底是寨家坪寨还是蔡家坪寨?是先有寨家坪村还是先有蔡家坪寨?因历史久远,又没有寻找到文字记载,全凭众人的口耳相传,这将是一个永远无法揭开的谜团。

再说南宋时期刘泽洪建此寨堡是奉官方指令还是占山为王,是官是匪,为何而建,何时为何废弃?史书没有记载。但是,方元镇林溪村《刘氏族谱》却有这样的记载:先祖泽洪公,名均洪,官名盈,后人称他为刘寨光。生于南宋淳熙13年(1186),殁于南宋景定元年(1260)。相貌堂堂,身材魁梧,能骑善射,刚直严毅,智力超人,会法术。南宋开禧年间(1205-1207)以军功官授楚镇营(今桂阳临武二县交界处),固剿贼有功,封总管。……洪公屯兵养马于山势陡峭、地势险要的关口(今邓姓所居寨家坪村)。凭族谱中记载,刘泽洪应为朝廷命官,并不是土匪、寨王无疑。而官方志书中却又无记载。然民间传说很多,但传说归传说,不管有无记载,刘泽洪终究为保一方平安,为国为民做了些有益的事情,姓官姓匪都不重要。以他为首所建蔡家坪寨现虽只剩残垣断壁,但其遗址还基本保持完好,为后人留下了一笔宝贵历史文化遗产,值得进一步深入探索发掘。

西河寨 又称安贞堡。这是迄今为止桂阳境内保存比较完整的一座寨堡。它位于桂阳县六合乡源头村和复成村交界的金龙岭上,山下是永州至衡阳、桂阳过新田的古道。据史料记载寨堡始建于北宋庆历3年(1043),历经元明清三朝的寇乱洗劫。清咸丰年间,太平军两度经此,与清军开战。同治元年(1862),由州人陈士杰、魏喻义倡导,西河六团乡绅集资筑建城堡。寨堡城墙依山势蜿蜒盘纡,西面是悬崖,为天然屏障,东南北城墙用火石依山势筑砌,长约3500米,垛51个,炮台一座,设三面城门,堡内纵横约4平方公里,平坦宽阔。东门处建有昭忠祠,堡内有清泉数眼,流水潺潺,长年不竭;水塘数口,水清见底,足够数万人饮用和日常生活所需,堡中建有数座寨屋,积谷仓。